Новейшее и самое передовое поколение истребителей, стоящих на вооружении Великобритании – Молния F-35 B (he Lightning F-35B) – было успешно опробовано в первых военных операциях миссии Королевских ВВС на военной базе Акротири на Кипре. Как говорится в официальном заявлении, F-35 летали вместе с самолетами «Тайфун» во время оперативных вылетов над Сирией и Ираком в рамках продолжающейся борьбы с Исламским государством. Об этом заявила министр обороны Великобритании Пенни Мордонт, выступая перед военнослужащими британской базы на Кипре. В рамках своего визита на Кипр, британский министр обороны также встретилась со своим кипрским коллегой Саввасом Ангелидисом для дальнейшего укрепления двусторонних связей между странами.

Ранее истребители провели период обучения и испытаний на Кипре, учения получили название Exercise Lightning Dawn (Учения Молниеносной Зари). Из-за исключительных характеристик самолетов, профессионализма пилотов и обслуживающего персонала было решено, что истребители готовы участвовать в операциях ВВС Великобритании наряду с Тайфунами.

F-35 является первым самолетом, который сочетает в себе скрытную радиолокационную технологию со сверхзвуковыми скоростями и способностью совершать короткие взлеты и вертикальные посадки.