Патриарх Константинопольский Варфоломей призвал верующих оставаться дома и следовать указаниям властей, чтобы остановить распространение коронавируса. «В опасности находится не вера, а верующие, не Христос, а христиане, не Бог, а мы, люди», – сказал лидер греческой православной церкви. «Наша вера жива, и никакая чрезвычайная ситуация не может ее ограничить. То, что должно быть ограничено, это большие собрания людей … мы должны оставаться дома, чтобы защитить себя и окружающих. Там каждый из нас должен молиться за все человечество, полагаясь на силу нашего духовного единства», – сказал патриарх, добавив, что кризис будет преодолен. Он также поблагодарил врачей и медсестер за их усилия.

Своим заявлением греческий патриарх косвенно вступил в противоречие с членами духовенства, которые призывают верующих особенно в наше сложное время продолжать ходить в церковь и принимать причастие. Среди несогласных с патриархом – епископы кипрской православной церкви в Морфу и Лимассоле, которые ранее заявил, что «Святое Причастие не может способствовать распространению вируса».

Ранее архиепископ Кипра Хризостомос также попросил верующих оставаться дома до 10 апреля – для сдерживания эпидемии коронавируса, а церковные службы смотреть по телевидению и слушать по радио. Но затем, под критикой и давлением других кипрских священников, Хризостомос II изменил свое мнение, отметив, что на службы и причастие в кипрские церкви будут допускать до 10 человек.